宇多田ヒカルの曲を日本語で歌うモンゴルの子どもたちを見たとき、私は本気で運命の赤い糸を信じた

本の交換イベントを通じて、モンゴル人の少年と知り合ったというイベントプロデューサーのテリー植田さん。そんなテリーさんが実際にモンゴルを訪れ、彼らとその風土から学んだこととは。


モンゴルへの関心、きっかけは開高健

「ブクブク交換」とは、私が発案した本と本を初対面の人で交換するイベントです。ブックとブックを交換するから「ブクブク交換」。コミュニケーションする上で何が敷居が低いかと考え、本だったら誰とでも気軽に、そして幅広い会話ができるだろうと始めた実験的イベントです。

ウランバートルで行った「ブクブク交換」開催を知らせる画像(画像:テリー植田)

 最初は、迷惑メールなのかと思い読んだのですが「これは違うな」とわかり、その日のうちにすぐ返事を書いたのです。最初のメールはモンゴルにきて欲しいと一言も書かれておらず、やりとりの中で自然に心がモンゴルに吸い込まれていったのです。

 本を交換するイベントの運営方法や、8日間滞在の行程アイデア、観光、食事、ゲルやホテルの宿泊施設などを事前にやりとりしました。

 私がモンゴルに興味を持っていたのは、「我が師」と勝手に仰ぐ開高健(たけし)先生が晩年、チンギスハーンの墓を探す一大プロジェクトを進めていたことにあります。加えて、モンゴル人はなぜあんなに日本語が上手いのかと素朴な疑問があったからです。

 そして、モンゴル人エリート学生らが日本の国立大学にたくさん留学しており、ウランバートルのマンション開発に投資している日本人も増えていると耳に挟んでいたことが重なり、モンゴルに行きたい動機となったのです。

空港で初対面 親戚の人のような印象

 モンゴルからのメールに返事するたびにモンゴルに飛ぶ気満々になり、ついには羊肉好きな妻も連れて一緒にチンギスハーン国際空港へ飛び立ちました。

日本とモンゴルの位置関係(画像:(C)Google)

 2014年9月22日。初めて降り立ったモンゴルのチンギスハーン国際空港の出国ゲート前に、メールをくれたムンクオールさんがいました。写真を送ってくれていたので、すぐに彼だと分かりました。

 メールを何度もやりとりし、電話もした彼。もし迎えがなく嘘みたいな旅行だったらどうしようか、と飛行機内の心配にひと安心。ムンクオールさんと会った瞬間、初めて会う人の感覚ではありませんでした。

 そう、久しぶりに葬式か結婚式で会った親戚の人みたいなあの感覚です。赤の他人で、しかも外国人にこんな感覚を味わうのは初めての経験でした。

日本語で『FIRST LOVE』を合唱する生徒たち


【写真】馬頭琴の音色とともに味わいたい? ウランバートル市内の様子と、本場モンゴル料理の数々(21枚)

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