夏休みの田舎生活はなぜ子どもに良い影響を与えるのか? 夏の終わりに考える

子どもが祖父母の田舎に行くことがなぜ有益なのでしょうか。教育問題に幅広く携わってきた、元塾講師でライターの中山まち子さんが解説します。


自然への警戒心を子どもに植えつけられる

2.危険察知能力を高められる
 学校やスイミングスクールのプールと違い、海や川の流れは絶えず変化しており、天候次第で状況は激変します。子どもは普段と異なる環境にいるとつい興奮して、水の中に飛び込んでしまうケースがあります。不幸な水の事故を防ぐためにも最初は遊ばせず、一緒に小川へ見学に行ってみましょう。晴れて水量が少ないときの様子と、急な雷雨や長雨後の様子を見比べることで、水辺に安易に近づかない警戒心を子どもに植えつけられます。

田舎で川の増水を見るイメージ(画像:写真AC)

 プールなどの人工的な水場しか入ったことがない子どもは、海や川の恐ろしさを知りません。それゆえ、命に関わる事態を招くことがあります。テレビ画面を通して知る川や海の増水だけでは、本当の危険を学べません。実際に子どもに自然の変化を感じさせ、危険を察知する能力を磨いてあげましょう。

「恐ろしい美しさ」を経験できる

3.ホタル鑑賞を楽しめる
 関東地方でホタルが飛び交う様子を楽しめるのは、6月上旬から7月にかけてです。しかし、冷夏だと8月でも見ることができます。

田舎でホタル観賞を楽しむイメージ(画像:写真AC)

 実際、筆者も歴史的な冷夏だった1993(平成5)年のお盆休みに、祖母の家の庭でホタルを観賞できました。「今年はまだホタルが見られるよ」と19時過ぎに祖母に連れられて外に出ると、真っ暗闇のなかに淡い黄緑や黄色の光が浮かんでいました。幻想的なその風景はこの世のものとは思えず、肌寒いこともあってか、その「恐ろしい美しさ」にただ立ち尽くしていました。

 源氏ボタルは5月から7月、平家ボタルは6月から8月と見られる時期が若干異なります。筆者がどちらのホタルを見たのかは定かではありませんが、涼しい夏だったら夏休みにホタル鑑賞を楽しめるかもしれません。

子どもの感受性を育てられる

 自然溢れる田舎では、普段味わえない刺激を受けられます。「虫がいるから外に出たくない」と家に籠るのは、とてももったいないです。親は積極的に子どもと外出し、さまざまな体験をさせてください。

 水辺は危険と隣り合わせのため、祖父母や地元の人の話を参考にしましょう。危険を避けながら満喫することが大切です。

 1年において祖父母の家で過ごす期間は、ほんのわずかです。夏休みも残り少ないですが、貴重な田舎生活で子どもを成長させてください。


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