絵本は自由で、作家と心通うもの。目黒の「魔法使い」が開く、大人も楽しめる専門店

2018年10月14日

お出かけ
ULM編集部

絵本を使ったさまざまなイベントを行う「ニジノ絵本屋」のオーナー・いしいあやさん。いしいさんは子どもだけでなく、大人が絵本を読むことの大切さを発信しています。


絵本は誰のためのもの?

 ここでひとつの疑問が。絵本はいったい誰のためのものでしょうか。やっぱり、子どものため?

「年齢は関係ないと思っています。たとえ子どもが身近にいなくても、絵本の良さを知らないのはもったいない。メインの読者はたしかに子どもですが、大人も十分楽しめます。というより、仕事で忙しい大人こそ興味を持ってほしい。ですから、ひと言でいえば、絵本は子どもから大人まで楽しめる、『人類』のためのものでしょうか(笑)」

「ニジノ絵本屋」の出版するオリジナル絵本で一番人気の「野心家の葡萄」。コンセプトは「ワインと一緒に贈りたい絵本」(2018年8月27日、國吉真樹撮影)

 いしいさんが「忙しい大人こそ」と話すのには、とてもシンプルで合理的な根拠があります。絵本は「文字量が少なくて、読む時間がかからないから」。流行りの言葉でいえば「時短」。しかし、その真意はとても深いものでした。

「文字が少ない分、作者とのコミュニケーションができるんです。絵を見て、自分の想像が作者の意図するものと同じなのか、それとも違うのか。深読み、深掘りができる。しかも、そのような感覚は毎日変化しますから、今日はこのページが、次の日は違うページが心に刺さった、となるんです。

 絵本というと、皆さんどうしても絵や文に『教育的』な意味を求めがちですが、そんなことはありません。もっと自由に発想し、作者とコミュニケーションするものなんです。『忙しい大人こそ』という意味はそこにあります。仕事に追われていたら、自由にものごとを発想する機会なんてなかなかないでしょう。そういった機会を絵本は与えてくれると思います」

 それゆえ、表紙のデザインが可愛かったり、カッコよかったりというシンプルな感覚で絵本を持つのも、また「アリ」なのだといいます。

左側が「ニジノ絵本屋」のオリジナル絵本。少女漫画家・松本かつぢさんが50年以上前に描いた「ふしぎの国のアリス」(左)を再出版した(2018年8月27日、國吉真樹撮影)

 しかし、「サブカルチャーとして絵本が消費されていくことは避けたい」とも。絵本は「メインカルチャー」になれるという思いがあるからです。

「絵本は国籍を飛び越えると思っています。台湾やイタリアのブックフェアに出展したときもそう。私は中国語もイタリア語も話せませんが、絵本を通してコミュニケーションをすると、不思議とすぐに仲良くなれる。文字ではなく、絵だからこそ伝わるという感覚というのがあるんですね。それは日本でも同じ。

 サブカルチャー好きの人から絵本が『他人事』の人まで、多くの人に『刺さる』ポテンシャルを持っていることを、開店7年間の体験を通して実感しています。あとはそれをどう提供していくかを考えないと。せっかくやるなら、やっぱりメインカルチャーにしたいじゃないですか」

 絵本の魅力を一部の人たちではなく、より幅広い人へ――。そんないしいさんに、最後にもう一度聞いてみました。

  いしいさん、絵本は誰のためのものですか?

ミラノ在住の日本人イラストレーター・長谷川真樹さんがイラストを手掛けた絵本「A casa dell’ape」を持つ、いしいさん(2018年8月27日、國吉真樹撮影)

「『人類』のためのものです(笑)」

 絵本のなかに出てくるような笑顔で、いしいさんはそう答えてくれました。

●ニジノ絵本屋
・住所:東京都目黒区平町1-23-20
・交通アクセス:東急東横線「都立大学」駅から徒歩3分
・開店時間:11:00~20:00
・定休日:水曜日
・電話番号:03-6421-3105


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