映画「スローなブギにしてくれ」が大ヒット、作家・片岡義男が描いた70~80年代の東京とオートバイ

1970~80年代に一世を風靡した作家・片岡義男。その作品はオートバイやジャズを取り入れた軽妙なタッチの作風で一大ブームを巻き起こしました。そんな片岡作品の描く風景について法政大学大学院教授の増淵敏之さんが解説します。


ハワイやサーフィンを題材とした作品も

 戦後、米軍が横浜や湘南に駐留したことで、日本の若者のライフスタイルにアメリカの影響が目に付くようになります。サーフィンも米兵の影響で、海岸沿いにはビーチハウスやドライブインなども散見されるように。

 片岡義男の祖父は山口県からハワイへ移民しており、父親も日系2世だとのことです。バイオグラフィによれば、片岡自身も幼少期にハワイに住んでいたことがあり、そこで教育も受けたとされています。

片岡義男が幼少期を過ごしたハワイの風景(画像:写真AC)

 一時期、彼はテディ片岡と名乗っていたこともあって、作品の中にもハワイやサーフィンを題材としたものもあります。ちょうど若者がアメリカのポップカルチャーへの憧憬(しょうけい)を抱いていた頃です。

 現在では考えられないかもしれませんが、音楽でいえば洋楽が、映画も洋画が歴然と存在感を持っていました。イーグルスの大ヒット曲「ホテルカリフォルニア」が1976(昭和51)年、ジョージ・ルーカスの「アメリカングラフィティ」が1973(昭和48)年ですから、当時の状況が何となくお判りいただけるかと思います。

 さて、彼のこの時期の代表作は

・人生は野菜スープ(1977年)
・彼のオートバイ、彼女の島(同)
・マーマレードの朝(1979年)
・味噌汁は朝のブルース(1980年)
・メイン・テーマ(1983年)

などの青春小説で、そのいずれもがヒット作となりました。また「彼のオートバイ、彼女の島」に代表されるように、オートバイが出てくる作品が多かったという印象があります。その後も「時には星の下で眠る」(1980年)、「幸せは白いTシャツ」(1983年)などが続きます。

 ウェブサイト「NAVI ON THE WHEELS」によれば、オートバイが登場する作品だけでも101作品あるといい、ほかのテーマで書かれたものも含めると、数百とも言われています。

東京とローカルとの「距離感」も提示

「スローなブギにしてくれ」の中で、オートバイが東京と郊外を繋ぐツールだとしたら、「彼のオートバイ、彼女の島」では、東京とローカルを繋ぐツールです。

夜の東京郊外のイメージ(画像:写真AC)

「彼のオートバイ、彼女の島」は音楽大学に通い、アルバイトでプレスライダー(新聞社やテレビ局の原稿や写真をバイクで運ぶライダー)をしている青年が、瀬戸内出身の女性と初夏の信州の温泉で出会うところから始まります。この作品も大林宜彦監督によって映画されています。

 そういえば、片岡作品のもうひとつの特徴は天気にこだわる点でしょうか。作品の中には天気図がよく登場しますし、また梅雨前線とともにオートバイで北上するエピソードもありました。

 彼の作品の舞台は東京が多いのですが、オートバイを介在させることで「ローカルとの距離感」も提示してくれます。走ってみれば、日本も意外と広いという感覚でしょうか。

 さて、お盆休みです。この夏は東京の郊外、そしてローカルへの旅に片岡義男の作品を片手に出向いてみてはいかがでしょうか。新たな発見があるかもしれません。


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