谷中の「指人形笑吉工房」、人を笑顔にする表情の秘訣は至ってシンプルだった

昨今、インバウンドにも大人気の谷中に、国籍を問わず人々に笑顔をもたらす「指人形笑吉工房」があります。メディアでもよく取り上げられる、人気の同店を訪れて見ました。


購入に「5年待ち」の時もあった、似顔人形

 笑吉は、日本最大級の人形劇の祭典である「いいだ人形劇フェスタ」に毎年招待され、その際に必ず新しい演目を上演するそうです。「新作を編み出すのが、最も大きな悩みの種です」と苦笑い。しかし、それを心待ちにしている人が大勢いることは間違いないでしょう。

露木さん自作自演の人形劇のワンシーン(2019年7月31日、宮崎佳代子撮影)




 指人形は販売もされていて、1体2万円前後。似顔人形の受注制作も行っていて、こちらは1体4万円です。

 高額にもかかわらず、似顔人形の注文は途切れることがなく、時に8か月待ちになることもあるとか。過去には、最長で5年待ちだった時期もあったそうです。工房には歴代首相の似顔人形が並べられていて、どれも吹き出したくなるほど特徴を捉えていて、似ていました。

 すべて笑顔を浮かべた工房の指人形のなかで、1体だけ少し怖い顔をしたものがありました。タレントの似顔人形が並んでいるところに置かれていたため、それが誰かと聞くと、「私です」との答え。

 ダンディーな露木さんは、普段はこんな風に少し強面な表情でいることが多いのでしょう。しかし、その内側で次なる笑いを常に考えていると思うと、笑吉たちはシャイな露木さんの内面から飛び出してきた笑いの分身のように思えました。だから、どこを切り取っても人を笑顔にできるのだと。

 工房には、ここで紹介仕切れないくらいたくさんの「笑いの物語」があります。眺めているだけで、心温かくなる素敵な場所が東京にまだある。そう知って、記者は嬉しくなりました。

●指人形笑吉工房
・住所:東京都台東区谷中3-2-6
・営業時間:10:00〜18:00
・定休日:月、火曜
・アクセス:千代田線「千駄木駅」団子坂口より徒歩2分、JR「日暮里駅」西口から徒歩10分
・指人形劇:10:30〜、11:30〜、12:30〜、13:30〜、14:30〜、15:30〜、16:30〜 ※観客3人以上の場合に実施、大人1人500円(小学生以下は無料)


【写真】指人形作者と作者自身の似顔人形(21枚)

画像ギャラリー

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