自治体の広報紙は「お宝情報の山」 激安料理教室から錬金術の伝授まで、若者こそ読むべき?

東京の下町に住んでいる、エッセイストでイラストレーターのおのみささん。そんなおのさんが区の広報紙の意外な魅力について、ゆる~く語ります。


錬金術を身につけた私。「ありがとう、区!」

 区民大学では、区内にある大学の教室で、大学の先生がスライドを使って講義をしてくれます。私はお酒や発酵食品が好きなのでお酒の醸造の講義や、ほかにも食育や健康体操など、興味があるテーマの講義をうけてみました。本を読むよりもわかりやすくて頭にはいるし、資料までもらえて無料だというのだからありがたい。久しぶり(過ぎる)の大学生気分も味わえて、気持ち(だけ)も若返ります♪

母から譲り受けた、パウスカートとトウシューズ。オバチャンになっても、こういうものを身に付けるのはウキウキするのです(画像:おのみさ)

 スポーツ教室は3か月単位で申し込めて(計13回くらい)、一般の教室よりも安価なので「興味はあるけど、続くかどうかわからないし……」という場合にぴったり! 私はものすごく運動音痴なので、楽しく身体を動かしたいと思ってフラダンスを習いました。

 50歳だというのに、もらいもののパウスカートを恥ずかしげもなく履いて、腰をふりふり踊るのです。振り付けなど全然覚えられないし、身体も硬くて踊れてないのに、とても楽しかった! ベテランのおばさまが「楽しい? これからもっともっと楽しくなるわよ」とおっしゃっていたので、今はちょっと休んでいますが、また復活しようともくろんでおります。

 料理教室も有料ですが、ほぼ材料費だけなんじゃないかというほど激安。グループ単位で作るのですが、中には先生の説明を聞いた直後に「これ、どうするんだっけ?」と質問してくる人や、料理以外のこと(洗い物など)をまったくしない人や、指を切りそうな包丁の持ち方をしているのに、料理自慢(得意料理はカレー)をするおじさまなど、個性豊かな人たちがいますが、短い時間なのでそれも笑い話。安くて楽しくておいしいので問題なし!

 ゴーヤを育ててからは園芸にも興味がわき「生ゴミ堆肥づくり教室」にも参加してみました。発泡スチロールの箱の中で、生ゴミを、土にいる土着菌で分解して堆肥にするのです。菌好きの私には興味津々の内容だったのですが、実際にやってみると、なぜか私の堆肥は匂いが臭い。ちゃんと菌が分解していたら臭くないハズなのに。

 しかも数日後、土を混ぜていると、中から虫の幼虫が数匹、ゴロゴロと出てくるではないか! 私は虫が苦手なので、発泡スチロールの箱ごと捨ててしまいたい衝動にかられましたが、いやいや、確か教室でもらった資料に虫対策も載っていたはず。

 まずは落ち着いて資料を読み直し、菌の養分になる米ぬかと、米ぬかで発酵させた生ごみを入れて上から土をかぶせ、そのまま蓋をしてガムテープでとめ、半年ほど放置してみました。

 半年後、恐る恐る蓋を開けてみると、土の表面には発酵菌がびっしり繁盛していて、混ぜてももう虫も生ゴミもいません。匂いも縁の下の土のような、堆肥の匂い。菌がすべて分解してくれたのです。感動!

 今年もタダでもらってきたゴーヤの鉢に、この堆肥をたっぷり混ぜこんだせいか、去年よりもよく育っていて、じゃんじゃん実をつけています。そう、私は材料費のみの金額で、生ごみを堆肥に変えるという錬金術を身につけたのです! これからは何を植えても、植物がよく育つはず。ありがとう、菌! ありがとう、区!

やって欲しい教室のリクエストもできる


【写真】狭いベランダで元気に育つ「タダ」でもらったゴーヤたち。タダっていうのがミソなんです!

画像ギャラリー

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