御年90歳、幻の江戸郷土玩具「麦わら細工の角兵衛獅子」を復元した人に会いに行った

2019年7月6日

知る!TOKYO
ULM編集部

江戸時代、雑司ヶ谷鬼子母神堂の参詣土産には「麦わら細工の角兵衛獅子」と「風車」がありました。明治初期で途絶えてしまいましたが、その存在を知った豊島区の郷土史研究家・矢島勝昭さんが試行錯誤を重ねて復元。90歳となった矢島さんに当時の話を聞きました。


蟻のように小さな絵から復元に挑んだ、麦わら角兵衛獅子

 風車の制作に取り掛かったのは、1993(平成5)年頃とのこと。材料を揃え、完成させるのはさほど難しくなかったそうです。実物を見せてもらいましたが、直径10センチほどの色鮮やかな風車は、風を受けて軽やかに回転。羽根の彩りも綺麗でした。

今年1月に90歳となった矢島さん(2019年6月、宮崎佳代子撮影)

 他方、苦労を重ねたというのが、麦わら細工の角兵衛獅子の復元。絵が不可欠でしたが、文献にあったのは『江戸名所図絵』に載っていた、蟻のように小さく、簡略化して描かれたものだけ。

 そのほかには、江戸中期から後期にかけて制作された地誌にみられる角兵衛獅子についての記述、「貰ったわらで人形を作り、紙の袴をはかせ、太鼓をもたせた」という説明文のみでした。そこで、角兵衛獅子発祥の地、新潟県の月潟村(現 新潟市南区)に伝承する角兵衛獅子の写真なども参考に、麦わら細工の角兵衛獅子の復元に挑むことにしました。

 身体部分に使うわらは、千葉県の農家からたくさん貰うことができたものの、10cm程度の背丈の角兵衛獅子を作るには太すぎ、先っぽの細い部分のみを使うと、その他の不要な部分が大量のゴミとして家の中に残る始末。「片付けが大変でした」と矢島さんは苦笑い。また、細いわらをしごいてわら人形の形にするのも骨の折れる仕事だったと話します。

 角兵衛獅子の袴や着物は、御茶ノ水にあるおりがみ会館(文京区湯島)で和紙を買い求め、その色や柄合わせに四苦八苦。「なかなか、頭の中に描いていた通りの角兵衛獅子にならなくて、満足がいかなかったです」と矢島さんは当時を振り返ります。

 そんな試行錯誤の末に復元された、麦わら細工の角兵衛獅子。目にした初期の頃の作品は、唐草模様の袴と着物に使われた千代紙の組み合わせが古典的でとても素敵でした。頭の毛は、黒い千代紙で代用するなど、所々に矢島さんの感性が光ります。

 太鼓のバチは爪楊枝を半分にして作り、顔は矢島さんの手書き。ちょっとおどけたような表情に見えるものもあれば、しかめっ面をしたものもあり、手作りの風合いが全体に温かみを与えています。

残りわずかとなった、矢島さん作の角兵衛獅子の「顔」


【写真】角兵衛獅子の作り方工程(15枚)

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