骨で音を聞くってどういうこと? 「骨伝導式イヤホン」がもたらす新たな選択肢とは

2019年6月29日

ライフ
ULM編集部

近年、音楽を骨で聞く、骨伝導式イヤホンが増えています。骨伝導に特化したベンチャー企業 「BoCo」に、骨伝導によって増える「新しい選択肢」について話を聞き、試しました。


骨伝導が生み出す「3つめの選択肢」とは?

「私達のミッションは、音と人との関係をより良くしていくことだと考えています」

 ひとつひとつの言葉に力を込めながら、話してくれたのは、同社代表取締役社長の謝端明(しゃ はたあき)さんです。

「これまで、音楽を聞く時の選択肢は、スピーカーのある環境下で音を聞くか、イヤホンを耳に入れて聞くかの二択でした。ただ、スピーカーで聞く場合には、周囲の了承が必要になりますし、イヤホンで聞く場合には、周囲の音が遮断されてしまいます。

 ですが、骨伝導によって、もうひとつのソリューションが生まれました。骨伝導では、従来のイヤホンでは実現しなかった『ながら聞き』が可能なのです」

 骨伝導は先述のとおり、耳の穴を塞がずに音楽を楽しめるため、音楽を聞きながら、周囲の音を聞き取ることができるといいます。

「どんな使い方がおすすめですか?」と聞いたところ、「私達が『これ』と断定するのではなく、ユーザーそれぞれが、思い思いの使い方をしてくれたら」とのこと。

「生活をより良くするために、活用してもらい、このデバイスによって、豊かになってもらえたらと考えています」

最高技術責任者は48歳で、異業種から骨伝導の道へ

 BoCoは、骨伝導に関わる特許技術を30数件を持っているといいます。うち30件を「発明」したのが、同社の最高技術責任者 中谷任徳(にんどく)さん。謝さん曰く「彼は(良い意味で)『宇宙人』なんですよ」とのこと。

BoCoが開発した骨伝導のデバイス。実際のサイズは豆粒大(画像:BoCo)

 中谷さんが骨伝導デバイスに出会ったのは19年前、48歳の時でした。当時、働いていたのは保険会社。大学も文系で、工学に触れた経験は全くなかったといいます。ですが、「初めて『耳以外で音を聞く』ということを体感し、以来骨伝導の存在が頭から離れなくなってしまいました」と話します。

「当時の骨伝導の音質はあまり良くありませんでした。ですが、改良次第で、音域がもっと広がるように思ったんです」

 そこで、保険会社を退職し、骨伝導の研究をしようと決意。同僚からは「今になってなぜ」と大反対を受けたといいます。ですが「妻に言ったら『(骨伝導を)やれば?』と。それで一気に決めました」とのこと。

「私は工学系の知識は全くありません。なので、技術を持つ知人にイメージを伝え、試してもらいました。通常、知識が蓄積されてくると、例えば『AとBを組み合わせるのは到底無理』などの予測がつくようになるものです。ですが、私はそういう概念を全く持っていませんでした。それが逆に良かったのかもしれません」

 50歳を前にしての未知への挑戦は、そう出来ることではないと感じ、「すごい決断ですね」と投げかけたところ、「決断としたというよりも、ごく自然にこうなっていったんです」と中谷さん。「色々と偶然が重なり、謝さんとも知り合い、会社を始めることになりました」と穏やかに話します。

「彼は本当に凄いんですよ」と嬉しそうに話す謝さん。2人の関係性もまた、同社の骨伝導開発の中枢であると感じました。

「骨伝導イヤホン」記者が体験してみた


【写真】家族と話をしながら、骨伝導で「ながら聞き」をする様子

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