東京に住むなら「元気な商店街」の近くをおすすめしたい、3つの「深イイ理由」

家賃や物価が高く、「住みにくい」というイメージが根強い東京。しかし一方で、都市部こそ庶民的な商店街が生き残りやすいという一面も。板橋区や商店街に関する著書が複数あるライターの荒井禎雄(さだお)さんが、東京の暮らしと商店街の関係性について解説します。


なぜ商店街があると生活が楽になるのか

 では、そんな東京23区で生活する上で、なぜ商店街があると庶民的な暮らしが可能になるのでしょうか。それにはいくつか理由があります。活気ある商店街が身近にあることで、以下のようなメリットが得られるのです。

インバウンドにも人気な台東区の「谷中ぎんざ」(画像:写真AC)

1.物価の安定
 もし都内の商店街を見て回る機会があったら観察してほしいのですが、活気ある商店街には、同業種の店および売り場が複数ある場合がほとんどです。

 例えば、私が生まれ育った板橋区大山の商店街は、個人商店とスーパーを合わせて、野菜や精肉の売り場がそれぞれ10か所以上あります。

 そうした商店街では、客を掴むために各お店が特売品を作るなど経営努力を重ね、その結果23区であっても非常に安く買い物ができる街になるのです。

 これが徒歩10分圏内にスーパーが1軒だけあるといった土地では、そのスーパーの値付けに従って物を買うしか選択肢がありません。それでは金額の問題以外に「選ぶ・探す楽しみ」も得られなくなってしまいます。

 また、昔ながらの商店街が生き残っているということは、その土地は大規模な開発を避けられたと考えられます。もし開発が行われていたら、条件の良い店から順番に切り取られていき、商店街としての形を保てなくなるからです。

 よって、商店街が生き残っている土地ならば、土地価格や家賃はそこまで高騰していないはずで、そうした面からも庶民に優しい街である可能性が高まるのです。

2.生活・文化レベルの上昇
 昔ながらの個人商店中心の商店街とは、言ってみれば「専門店の集合体」です。ということはお店の主人らと最低限のコミュニケーションが取れれば、気軽に専門知識やヒントが得られることになります。

 例えば知らない野菜を見かけたら上手な使い方を聞いてみるとか、魚屋で旬の美味しいものを教えて貰うとか、さらには物の良し悪しの見極め方もレクチャーしてくれるでしょう。

 そうした生活を続けると、特にお金をかけることもなく、自然と生活文化のレベルが上がっていきます。

3.孤独の解消
 これは意識しないと気が付かない点かもしれませんが、現代社会ではバカにならない要素です。

 商店街のオジちゃんオバちゃんは、道行く人に気軽に声をかけ店に呼び込み、何度か買い物をしてくれた客のことは、名前から好みまでしっかりと覚えます。

 そうした人間関係をわずらわしいと感じる方も多いでしょうが、それが苦にならないのであれば、積極的に人間関係を構築した方が良いでしょう。自分を知ってくれている赤の他人がいるということは、何かにつけて心強いものです。

 ここ数年、孤独に起因するさまざまな病や社会問題がささやかれていますが、古臭い商店街の方法論は、そうした孤独感を解消する効果も期待できます。

 特に地方から出て来て頼る人もいないという場合、下手をすると他人とのコミュニケーション機会が一切ない生活になる可能性もありますから、それを不安に思うならば賑やかな商店街のある街に住むことを強くオススメします。

商店街は格差を埋める


【写真】思わず行きたくなる! 都内の活気ある商店街(22枚)

画像ギャラリー

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